La primera ascensión al volcán Ojos del Salado por una Expedición Chilena

por Vidal Naveas Droguett

8 de febrero de 1956

Con éxito culminó la empresa, que se propuso un grupo de 29 hombres civiles, y militares al mando del capitán René Gajardo, oficial de la escuela de alta montaña del ejército de Chile.

El grupo de deportistas se había propuesto escalar y conquistar, la montaña ojos del salado, el volcán más alto de América, ubicado en la cordillera de los andes, en la frontera de Chile y Argentina.

Los hombres, para la época bien preparados, después de ambientarse y prepararse físicamente, por casi dos meses, iniciaron la peligrosa empresa de escalamiento del macizo andino de 6.893 metros de altura sobre el nivel del mar. la hazaña finalizó cuando, el capitán René Gajardo y algunos de sus hombres hicieron cumbre a las 14.30 horas de ese veraniego jueves, hace ya 60 años. aquel día 8 de febrero, un grupo de chilenos había derrotado a la montaña.

Integraron esa expedición los Tenientes Aranda, Lucares, Sotomayor y garcía; el sargento Zamora, los cabos Godoy, Riffo, Fuentes y Segura. El doctor Larraín, los ingenieros militares Luis alvarado, jorge velastín; los Choferes Juan Soltof, Juan Simken, Waldo Iturriaga y Raúl Araya. Carlos Puente, fotógrafo, Vicente Chiaranda, Camarógrafo, Erick Klohon, Geólogo; y los asistentes Rosende y Miller.

La primera ascensión hizo cumbre el 26 de febrero de 1937, 19 años antes; por los andinistas Jan Alfred Wojszmis y Justin Szczypanskii de nacionalidad polacos.

Esta acción no ha sido tomada en cuenta, porque la expedición extranjera hizo cumbre en un lugar secundario del monte.