Mineral de El Morado

En el siglo pasado se descubrió a 100 kilómetros al sur de Freirina, un mineral importantísimo, llamado El Morado, cuya mina principal la Arenilla, produjo mucha cantidad de metales a su dueño, don Manuel Avalos, siendo hasta ahora una de las más productivas del mineral.

A pesar de que se han trabajado varias minas ricas como la Socavón, la Salto, la Santo Domingo y la Morel, la zona minera del Morado es tan extensa que contiene muchas minas trabajadas solo en la superficie.

El poderoso yacimiento de cobre de “El Morado”, no podemos olvidar la noble figura del huasquino José Santos Ossa Vega, su descubridor, hecho ocurrido a mediado del siglo XIX.

Francisco San Román, en su “Reseña Industrial de la Minería y la Metalurgía en Chile”, dice: “El Morado” y “Moradito” , donde trabajaron y obtuvieron fortuna, don Tomás Walker y don José Santos Ossa , contiene las importantes minas “Descubridora”, “Cortada y otras.

Don Benjamín Vicuña Mackenna también hace alusión sobre el Morado: El “Morado habría producido no menos de un millón de pesos de los cuales logro una parte el valiente minero chileno Ossa”.

Sobre El “Morado” don Luis Joaquín Morales Ocaranza en su “Historia del Huasco”, publicada por primera vez en Valparaiso en el año 1896 nos informa …: “se descubrió también a 18 leguas (87 kilómetros) al sur de Freirina, un mineral, la “Arenilla”; produjo mucha cantidad de metales a su primitivo dueño, don Manuel Avalos , siendo hasta ahora una de las más productivas del mineral y agrega el historiador Morales Ocaranza : “A pesar de se han trabajado varias minas ricas, como la “Socavón” , la “Salto” , la “Santo Domingo” y la “Morel” la zona minera de “El Morado” es tan extensa que contiene varias minas mas trabajadas solo en la superficie prometiendo un gran porvenir a la minería por la importancia de las corridas y la buena ley de los metales”.

Existen informaciones emanadas por el Real Tribunal de Minería, de fecha 1802, en que figuran trabajando minas de cobre en la tierra de “El Morado”, los mineros Mariano Ossandon, Antonio Ortiz y Tadeo Badiola.

Manuel José Urquieta, explotaba un ingenio de fundición de cobre, en lo que se conocía como “El Morado Viejo”, que se levantaba al norte del asiento nuevo(El Morado). Asi informaba la prensa copiapina en el mes de enero de 1846.

Explotaron importantes minas de “El Morado”, entre las cuales sobresalía por su riqueza productiva la mina “Arenilla” y varias otras, la “Casa Rodríguez,Cea y Valdés”. Entre los socios de tan importante empresa minera, se contaba José Manuel Cea, amigo, socio y compadre de Diego Portales, la empresa mencionada trabajo las minas más importantes de nuestro valle.

Nicolás Díaz, minero de Huasco Bajo, trabajaba un ingenio de fundición de cobre, en que beneficiaba los metales de su mina “Manto de Sierra” perteneciente al distrito minero de El Morado, la fundición se ubicaba en el Molle al sur de El Morado.

A don Tomás Marambio Varas, le correspondió habilitar la caleta “El Sarco”, por cuyos muelles se embarcaba el cobre de “El Morado”. Aún existen viejos caminos que unen a “El Morado”, con el “Sarco” y “Chañaral”, rutas que originalmente transitaban interminables tropas mulares y carretas, con sus valiosas cargas de metal para satisfacer los numerosos navíos que llegaban a ese sector de costas huasquinas.

El famoso “Cura minero de Vallenar” Bruno Zavala Fredes que heredara de su padre José Antonio, las minas “Arenilla”, “Rincón” , “Espejuelos” , como igualmente la fundición de la “Totora”, en que se beneficiaba la explotación de las minas mencionadas.

Paulino Callejas e hijos, prestigiosa empresa de Freirina, compraron el legendario centro minero de “El Morado” , y lo comienzan a trabajar a inicios del año 1952, trabajando durante varios años hasta el fatidico 1° de noviembre de 1975 acaece el fortuito incendio de la Casa de Fuerza, Bodega de materiales y parte de la planta lo que fatalmente ocasiona la paralización definitiva de esa faena.

El consiguiente éxodo masivo de trabajadores y sus familias hacia diferentes lugares de la región, determina que en ese lugar se repita el ambiente de abandono y desolación que imperaba en el lejano 1952, época de inicio de esta citada etapa en la actualidad pequeños mineros trabajan en la extracción del poco mineral que de sus entrañas mantiene este antiguo centro minero.

Créditos, recopilación y registro: Bernardo Villegas Díaz