El Ingeniero William Swayne

por Vidal Naveas Droguett

El ingeniero Swayne, se desempeñaba profesionalmente en Potrerillos.

El geólogo ocupó cargos importantes en la Anaconda Company a nivel Sudamericano.

En 1952, le encomendaron efectuar prospecciones que permitieran hallar un nuevo yacimiento capaz de suplir a la mina de “Potrerillos”, cuyas reservas llegaban a su agotamiento.

La “Anaconda”, de la cual dependía la “Andes Copper Mining Company”, propietaria de las pertenencias mineras ubicadas en La Quebrada de las Turquesas, ya habían examinado el sector en 1922.

Existían serias presunciones que había un gran yacimiento, sin lograr obtener las suficientes pruebas. En 1950, prospectan el cerro del Indio Muerto.

En febrero de ese mismo año visitó la zona, Mr. Vicent Perry, Vicepresidente de la “Anaconda”. Venía acompañado de Swayne y otros dos geólogos, Sivensen y Brinley.
Las prospecciones no tuvieron resultados positivos y desde el Indio Muerto, se trasladaron las faenas de búsqueda al sector del Campamento Antiguo y desde allí a Quebrada Turquesa. Los resultados fueron desalentadores.

El 6 de noviembre de 1953, suprimieron el proyecto y prohibieron a Swayne continuar prospectando en el último sector mencionado.
Sin autorización de la Anaconda, William Swayne, a partir del primer día del mes de abril de 1954, se lanza a la aventura.

Su labor titánica, se prolongó por espacio de casi tres meses. Las perforaciones llegaban a 240 metros de profundidad y desde el suelo rocoso calcáreo del Desierto de Atacama, no se obtenían las muestras de óxido de cobre.

Fue el 14 de julio de 1954, tras 250 metros de sondaje, en que Swayne, comienza a obtener las primeras evidencias, al interceptar con la broca 66 metros de sulfuro, con una ley de 2,66 por ciento. Estaba frente del esperado yacimiento que prolongaba la permanencia de Potrerillos, por tal razón fue bautizado como El Salvador.

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